Le Sainfoin

Le Sainfoin

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  Fleurs et Abeilles

Le sainfoin cultivé, encore appelé esparcette cultivée ou esparcette à feuilles de vesce, est une plante herbacée de la famille des Fabacées. C'est une plante des prairies peu amendées et qui était autrefois très cultivée comme fourrage.

Nom commun Sainfoin 
Nom(s) scientifique(s) Onobrychis viciifolia
Famille Fabacées
Origine Europe

Ses feuilles alternes, pennées, vert moyen sont mises en valeur par des grappes axillaires de fleurs papilionacées pourpres à roses particulièrement appréciées des abeilles. Par la suite des gousses contenant les graines se développent.

Le sainfoin est une plante très rustique résistant à la fois à la sécheresse des terres calcaires comme au froid (-4°C), ce qui en fait un atout pour les zones d’altitude. Sa croissance est rapide et offre une importante biomasse végétale. Toutefois, attention à son caractère pérenne (3 ans) qui peut se révéler gênant au potager.

Principalement cultivé pour l’alimentation du bétail, le sainfoin fait partie des légumineuses fourragères permettant d’augmenter la fertilité du sol bien davantage que les légumineuses à graines en captant l’azote de l’air pour le fixer dans le sol.

Le sainfoin va permettre également d’ameublir le sol du fait de ses racines pivotantes denses et profondes, sans compter que sa culture va laisser un sol quasiment sans adventices, le protéger contre l’érosion et réduire les émissions de méthane si les bovins en mangent (le sainfoin n'est pas météorisant).

Sol et exposition idéals pour le sainfoin

Le sainfoin se cultive en situation ensoleillée y compris dans les sols calcaires, pauvres ou secs qu’il contribue à valoriser. Les sols acides, argileux et humides ne sont pas faits pour lui.

Date de semis du sainfoin

Le sainfoin se sème en février–mars ou en août-septembre en sol nu. 

Les graines sont peu enterrées, 1 à 3 centimètres de profondeur, et 15 cm d’écart pour les semis en ligne mais le semis à la volée convient également.

Conseil d’entretien et de culture du sainfoin

Tant que les plantules ne sont pas encore bien développées, il est important de biner pour ne pas laisser les mauvaises herbes prendre le dessus.

Ne supportant pas l’excès d’eau, il convient de ne pas arroser le sainfoin.

Utilisation comme engrais vert du sainfoin

Comme engrais vert, le sainfoin peut être utilisé seul, mais en zone sèche et calcaire, il fera une bonne prairie temporaire associé avec de la luzerne et du dactyle pour une utilisation fourragère.

Le sainfoin sera fauché en début de floraison (environ 2 mois après le semis) puis enfoui pour enrichir le sol. Mais après 1 à 2 ans de culture, il faut l’arracher méticuleusement pour éviter les risques de repousse, le broyer avec les racines et l’enfouir, sinon votre potager le verra ressurgir au milieu de vos rangs !

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